Um cientista soviético criou as únicas raposas domésticas

Na década de 1950 um geneticista soviético começou um experimento em evolução guiada. Ele queria mostrar como funciona a domesticação

Por Lucy Jones
13 de setembro de 2016
A partir do ricamente emplumada raposa vermelha ao orelhudo raposa Fennec , raposas olhar adorável. Devido a isso, as pessoas às vezes são tentados a mantê-los como animais de estimação.
No entanto, aqueles que têm tentado têm lutado. Ao contrário dos cães e gatos, as diferentes espécies de raposa não foram domesticados.
A domesticação só acontece durante um longo período de tempo através da criação selectiva. Cães e gatos foram domesticados pelo homem há milhares de anos para ser animais de estimação e companheiros. Ovinos, caprinos e outros animais foram domesticados para alimentação.
Mas pode haver mais do que isso. Pessoas que tentaram simplesmente domesticar raposas individuais muitas vezes falam de uma selvageria teimosa que é impossível se livrar. Isto sugere que as raposas são mais difíceis de domar do que outros animais.
No entanto, uma experiência extraordinária tem encontrado uma maneira de domesticar raposas. Este estudo pode ajudar a compreender como os nossos antepassados domesticados outros animais, e de fato o que a domesticação é.

O biólogo David Macdonald estudou raposas de perto durante anos. Por um tempo, ele teve raposas que vivem em casa, o que ele relatou em seu livro 1987 correndo com a Fox .
As raposas são animais selvagens e não se saem bem como animais domésticos
As raposas não durou muito tempo na casa de Macdonald. Ele descobriu que eles iriam rasgar a área de vida e criar o caos. Outros que têm tentado que vivem com raposas relatar a mesma coisa.
Richard Bowler , um fotógrafo da vida selvagem com base no País de Gales, cuida de algumas raposas em um grande espaço exterior em sua casa. Ele relata que eles estão nervosos e tímidos.
A raposa mais jovem, uma raposa chamada Hetty, é extremamente tímido em torno de pessoas – embora ela foi criado em cativeiro, e Bowler e seu parceiro alimentou-a com a noite de quando ela era uma semana de idade. Ele descreve o temperamento das raposas como “altamente conectados”.
No Reino Unido é legal para manter uma raposa como animal de estimação, mas isso não significa que seja uma boa ideia.

A Sociedade Real para a Prevenção da Crueldade contra os Animais (RSPCA) não tolera a manutenção de raposas como animais de estimação. “Porque raposas são animais selvagens e não saem bem como animais domésticos, eles não devem ser mantidas como tal. Dificuldade Mesmo os especialistas raposa mais experientes tiveram em manter raposas adultas com sucesso em cativeiro, pois têm necessidades muito específicas”, ele diz.
Eles vão ficar de pé e olhar para os transeuntes nas ruas
Às vezes as pessoas ligadas a centros de salvamento dos animais selvagens relatam que eles conseguiram domesticar raposas. No entanto, geralmente esses animais estão se recuperando de toxoplasmose, uma doença parasitária que danifica o cérebro, deixando os animais sem medo do toque humano.
Enquanto isso, da Grã-Bretanha raposas urbanas são muitas vezes descrito como sendo ousado e descarado torno de seres humanos, em comparação com seus primos do campo. Eles vão ficar de pé e olhar para os transeuntes nas ruas e até mesmo abordar as pessoas com alimentos.
É possível que o comportamento humano nas cidades alterou o comportamento de raposas individuais: se uma raposa se acostuma a serem alimentados à mão por uma pessoa, pode ser mais propensos a se aproximar de outra. No entanto, isso não se qualifica-los como manso.
Então raposas animal de estimação geralmente não são uma boa idéia. Exceto, é claro, a raposa é da única população manso no mundo, um experimento científico extraordinário que começou a vida na Rússia Soviética.

Um grupo de raposas na Rússia foi domesticada (Crédito: Kayfedewa / CC de 3,0)
Um grupo de raposas na Rússia foi domesticada (Crédito: Kayfedewa / CC de 3,0)

No final dos anos 1950, um geneticista russo chamado Dmitry K. Belyaev tentou criar uma população de raposa manso.
Através do trabalho de um programa de melhoramento do Instituto de Citologia e Genética de Novosibirsk, na Rússia, ele procurou traçar o caminho evolutivo de animais domesticados. Seus assuntos de teste eram raposas de prata-preto, uma versão melanistic da raposa vermelha que tinham sido criados em fazendas para a cor de sua pele.
Belyaev morreu em 1985, mas o projeto ainda está em curso. Agora, é supervisionado por Lyudmila Trut, agora em seus 80 anos, que começou como estagiário de Belyaev.
A fazenda fox russo foi o primeiro de seu tipo.
“Não há dados arqueológicos que as pessoas fizeram tentativas individuais de domesticar a raposa, mas este processo não foi concluído”, diz Anastasiya Kharlamova, um dos assistentes de pesquisa do Trut. “Possivelmente a razão era que o gato foi domesticado em um momento semelhante, e suplantou a raposa como um possível candidato a ser domesticado.”
O experimento de Belyaev teve como objetivo repetir o processo de domesticação para ver como as mudanças evolutivas surgiu.

primeiras cobaias de Belyaev eram raposas prata-preto (Crédito: Zefram / CC 2,0)
primeiras cobaias de Belyaev eram raposas prata-preto (Crédito: Zefram / CC 2,0)

Existem muitas perguntas não respondidas relativas à domesticação. Uma delas é que traços ou qualidades pessoas da Idade da Pedra selecionados para quando começaram a domesticar animais. Belyaev acreditava que a seleção para apenas um traço – tameability – seria suficiente para criar uma população domesticada.
Era uma área arriscada de pesquisa.
Cerca de 10% das raposas exibido um fraco “wild-resposta”, significando que eles eram dóceis torno de seres humanos
O estudo da genética tinha sido essencialmente proibido na URSS, como ditador do país Joseph Stalin procurou desacreditar os princípios genéticos estabelecidos por Gregor Mendel. A morte de Stalin em 1953 deu aos cientistas mais liberdade, mas nos primeiros anos Belyaev, no entanto, trabalhou sob a cobertura que ele estava criando raposas para tomar melhores casacos de pele.
Em primeiro lugar, Belyaev e Trut viajou para várias fazendas de peles na União Soviética, da Sibéria a Moscou e Estónia. Lá, eles escolheram raposas a tomar para a sua própria fazenda em Novosibirsk.
Eles selecionaram os animais com base em como eles responderam quando sua gaiola foi aberta. Cerca de 10% das raposas exibido um fraco “wild-resposta”, significando que eles eram dóceis torno de seres humanos.
“A principal tarefa nesta fase da seleção foi eliminando reações defensivas para os seres humanos”, Trut escreveu em 1999 . Animais que foram mais amigável e tolerante ao toque humano, mesmo em pequeno grau, foram escolhidos. Aqueles que se escondeu no canto ou fez vocalizações agressivas foram deixadas na fazenda.
Desses raposas amigáveis, 100 raposas e 30 homens foram escolhidos como as primeiras gerações de pais.

Belyaev selecionados para tameability (Crédito: Sputnik / Alamy)
Belyaev selecionados para tameability (Crédito: Sputnik / Alamy)

Quando os filhotes nasceram, os pesquisadores mão-alimentá-los. Eles também tentou tocar ou pet as raposas quando eram dois a dois e meio meses de idade, por períodos estritamente medido a uma hora.
As respostas de evitação agressivos e teme foram eliminados da população experimental
Se os filhotes continuaram a apresentar respostas agressivas ou evasivas, mesmo após o contato humano significativo, eles foram descartados da população – o que significa que foram feitas em casacos de pele. Em cada selecção, menos do que 10% de indivíduos domesticados foram usadas como pais da próxima geração.
“Como resultado de tal selecção rigorosa, a prole exibindo as respostas de evitação agressivos e teme foram eliminados da população experimental em apenas duas a três gerações de seleção”, escreveu Trut em um estudo publicado em 2009 .
As raposas no Fox-fazenda não foram treinados para se tornar manso. Eles viviam em gaiolas e teve contato mínimo com os seres humanos. O objetivo de Belyaev era criar uma população geneticamente distinta, então ele simplesmente selecionada para determinadas características comportamentais.
“Belyaev tinha um objectivo principal no início da experiência: para reproduzir o processo de domesticação histórico no experimento, durante um curto período de tempo,” diz Trut. “Este objectivo não se alterou. Mas durante a experiência a compreensão do processo evolutivo alterado.”
Pela quarta geração, os cientistas começaram a ver mudanças dramáticas.
Belyaev inicialmente disse que estava criando raposas para tomar melhores casacos de pele.
Belyaev inicialmente disse que estava criando raposas para tomar melhores casacos de pele (Crédito: Fabrice Cahez / Naturepl.com)
Os filhotes estavam começando a se comportar mais como cães. Eles abanando a cauda e “ansiosamente” procurou contato com os seres humanos. Eles lamentou, gemeu e lambeu os pesquisadores apenas como filhotes faria.
As raposas poderia ‘ler’ pistas humanos e responder correctamente aos gestos ou olhares
O processo foi surpreendentemente rápida. “Ao intensa reprodução seletiva, temos compactado em poucas décadas um processo antigo que originalmente se desenrolou ao longo de milhares de anos”, escreveu Trut em 1999 .
Essas raposas foram chamados de “elite da domesticação”, e como as gerações passadas a proporção destes filhotes de elite cresceu. Por 2005-2006, quase todas as raposas foram divertido, amigável e comportando-se como cães domésticos. As raposas pode “ler” sinais humanos e responder correctamente aos gestos ou olhares. As vocalizações que fizeram eram diferentes de raposas selvagens.
“O momento de maior orgulho para nós foi a criação de uma única população de raposas geneticamente mansas, o único a única no mundo”, diz Trut.
Brian Hare é professor associado de antropologia evolucionária na Universidade de Duke, em Durham, Carolina do Norte e autor do livro 2013 The Genius of Dogs . Ele viajou para a Rússia na ferrovia Trans-Siberian para visitar a fazenda, a fim de comparar filhotes de raposa com filhotes de cães para um estudo publicado em 2005 .
Os cães foram domesticados pelo homem há milhares de anos (Crédito: Duncan Usher / Alamy)
Os cães foram domesticados pelo homem há milhares de anos (Crédito: Duncan Usher / Alamy)
“O experimento raposa fazenda foi crucial, na medida em que nos disse que a domesticação pode acontecer de forma relativamente rápida nas circunstâncias certas”, diz ele. “O fato de que em cinqüenta gerações, eles foram abanando o rabo e latindo, isso é realmente incrível.”
Não foi apenas a personalidade dos raposas que estavam mudando
O ponto chave é que a experiência oferece uma dica sobre os estágios pelos quais a domesticação ocorre.
“Antes, sabíamos que cães e lobos eram descendentes do mesmo ancestral, mas não sei como”, diz Hare. “O que veio primeiro? O experimento raposa mostrou que apenas por selecção de uso, todas essas outras alterações, incluindo um aumento de habilidades sociais, aconteceu por acidente.”
Na verdade, Belyaev e Trut logo descobriu que não era apenas a personalidade dos raposas que estavam mudando. Seus corpos foram também.
“A principal surpresa foi que, juntamente com a mudança de comportamento, muitas novas características morfológicas em raposas domesticadas começam a aparecer a partir dos primeiros passos da seleção”, disse Trut.
As raposas são naturalmente mais teimosa do que os cães (Crédito: Blickwinkel / Alamy)
As raposas são naturalmente mais teimosa do que os cães (Crédito: Blickwinkel / Alamy)
As raposas domesticadas teve, orelhas caídas floppier, que são encontrados em outros animais domésticos, como cães, gatos, porcos, cavalos e cabras. caudas curlier – Também encontrado em cães e porcos – também foram registrados.
Todas essas mudanças foram provocadas por seleção para uma característica: tameability
Além do mais, “em apenas algumas gerações, as raposas amigáveis foram mostrando mudanças na cor da pelagem”, diz Hare.
O processo parece ser contínuo. “Nos passos mais avançados de selecção, as alterações nos parâmetros do sistema esquelético começaram a surgir,” escreveu Trut. “Eles incluíram pernas encurtadas, cauda, focinho, a mandíbula superior, e ampliou crânio.”
As raposas começaram a olhar mais delicado e, simplesmente, “cute”.
Seus hábitos reprodutivos também mudou. As raposas domesticadas tornaram-se sexualmente maduros cerca de um mês mais cedo do que raposas não domesticados. A época de acasalamento foi mais longo e eles poderiam se reproduzir fora de época. Em média, as suas ninhadas tinha mais um filhote.
Todas essas mudanças foram provocadas por seleção para uma característica: tameability. Isso nos dá uma grande pista de como funciona a domesticação.
raposas selvagens como esta raposa Fennec, não tem orelhas de abano
raposas selvagens como esta raposa Fennec, não tem orelhas de abano (Crédito: de Bruno D’Amicis / Naturepl.com)
Os traços físicos Belyaev e Trut encontrados, como as orelhas de abano, foram aqueles que seria de esperar de um menor. Mas as raposas domésticos levou-os através na idade adulta, sugerindo que o processo de selecção tinha abrandado aspectos do seu desenvolvimento.
Isso pode ter algo a ver com produtos químicos em seus corpos.
Seleção tem ainda afetou a neuroquímica do cérebro dos nossos raposas
Belyaev fundamentado que a seleção para tameability mudou o mix de hormônios e neurotransmissores corpos das raposas feita. Ele acreditava que as respostas comportamentais foram “regulado por um delicado equilíbrio entre os neurotransmissores e hormônios em nível de todo o organismo”.
Por exemplo, as orelhas caídas das raposas domesticadas pode ser um resultado de abrandar as glândulas supra-renais. Isto poderia prender as células antes do ouvido tem tempo para estar a atenção.
“Seleção tem ainda afetou a neuroquímica do cérebro dos nossos raposas”, escreveu Trut. Um exemplo ela descreveu foi uma queda na “actividade produtora de hormônio da glândula adrenal dos raposas.”
raposas domésticos também tinham níveis mais elevados de serotonina do que raposas criados-agrícolas. Isso é intrigante, porque a serotonina é “pensado para ser o líder mediador inibir o comportamento agressivo dos animais.” Serotonina, como outros neurotransmissores, é criticamente envolvido na definição do desenvolvimento de um animal desde seus primeiros estágios.
O projeto continua até hoje. A partir de agosto de 2016, existem 270 raposas mansas e 70 machos domesticados na fazenda. No entanto, ele foi executado em problemas financeiros.
“A situação atual não é catastrófico, mas não estável, ao mesmo tempo”, escreve Kharlamova. “A principal razão da instabilidade é, claro, a despesa desta experiência.”
raposas domesticadas tornam-se sexualmente maduras mais cedo
raposas domesticadas atingem a maturidade sexual mais cedo do que raposas não domesticados (Crédito: Brad Mitchell / Alamy)
Na década de 1990, o Instituto apoiou-se com a venda de peles de raposa. No final da década de 1990, eles começaram a vender as raposas como animais de estimação casa. Actualmente, uma empresa com sede na Flórida chamado Lester Kalmanson Agência Inc importa raposas para aqueles que querem mantê-los como animais de estimação. Cada raposa custa US $ 8.900, por causa dos custos de entrega.
Com as raposas agora domar, os investigadores estão tentando identificar os genes que mudam sob seleção para tameness. “As principais metas atuais estão focados em molecular genetics mecanismos de comportamento doméstico”, diz Trut.
O experimento de Belyaev e Trut pode mesmo dizer-nos algo sobre a nossa própria evolução.
Nós tornou-se mais amigável primeiro, e depois ficou mais inteligente por acidente
Em particular, um ponto subestimado sobre nossa espécie é que nós, essencialmente, Caseiro nós mesmos. Isso é confirmado em nosso comportamento. Embora tenhamos cometido o nosso quinhão de atrocidades, em geral somos muito menos agressivo e violento do que nossos parentes mais próximos, os chimpanzés.
Isto sugere que a evolução humana selecionado para a cooperação, tolerância e gentileza – e não, necessariamente, para a inteligência.
“Nós sempre assumir que a inteligência é responsável pelo nosso sucesso”, diz Hare. “Que os seres humanos tornou-se mais inteligente, que … permitiu-nos a inventar rodas e agricultura e iPhones. Mas e se isso não foi o que aconteceu?”
Hare suspeita que, “como as raposas, e como cães, que se tornou mais amigável primeiro, e depois ficou mais inteligente por acidente. Isto significaria que nossas habilidades pró-sociais, as habilidades que permitam a cooperação e simpatia, foi o que nos fez bem-sucedida.”
Não sabemos se isso é verdade. Mas é um pensamento bastante encorajador.

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