Meio Ambiente

Pingüins Rei enfrentam desafio de aquecimento
Por Jonathan Amos
Correspondente de Ciência da BBC

Pingüins Rei estão em problemas quando nada é feito para restringir a mudança climática, dizem os pesquisadores.
Os cientistas avaliaram a população fragmentada dos pássaros no Oceano Antártico e concluíram que algumas fortalezas da ilha tornar-se-ão insustentáveis.
O problema é o movimento contínuo para longe dos principais locais de nidificação dos locais de forrageamento preferidos dos pinguins.
E à medida que o clima se aquece, a comida simplesmente se tornará muito distante para que muitos pássaros busquem seus filhotes.
“Nosso trabalho mostra que quase 70% dos pingüins rei – cerca de 1,1 milhão de pares reprodutores – terão que se mudar ou desaparecer antes do final do século devido às emissões de gases de efeito estufa”, disse a Dra. Céline Le Bohec, do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica (CNRS) e a Universidade de Estrasburgo.

Sua equipe acaba de publicar suas descobertas na revista Nature Climate Change .
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O grupo analisou os requisitos particulares do rei pinguim e como as mudanças no meio ambiente podem afetar o sucesso da criação das espécies nas próximas décadas.
É uma mistura de modelagem climática, mas também usa genética para compreender a história da população, também.
A segunda maior das 17 espécies de pinguins, Aptenodytes patagonicus, é uma pessoa que se baseia, preferindo as ilhas sub-antárticas isentas de gelo marinho e que possuem praias lisas de areia ou cascalho para criar pintinhos.
Pingüins ReiImage copyright CNRS
Legenda da imagem
No final do século XIX e início do século XX, os pássaros foram caçados pelo seu óleo, carne, ovos e peles
Mas eles também precisam de um bom suprimento de peixe e lulas, e no oceano do sul isso é encontrado ao longo de uma característica conhecida como a Frente Polar Antártica (APF).
É um upwelling rico em nutrientes que suporta presa abundante para o predador com fome.


A questão é que a APF está indo para o lado de trás, e se as temperaturas globais continuem a subir como esperado, a frente provavelmente poderá se afastar da gama de muitos pingüins do rei da forrageira, sugere a pesquisa.
Setecentos quilômetros são sobre o limite em que os pássaros podem viajar e não expor seus filhotes à fome de volta ao ninho.
“As ilhas Marion e Prince Edward e a ilha Crozet terão a maior dificuldade nos próximos 50 anos, eu diria. Estes são os principais centros populacionais”, disse o Dr. Le Bohec à BBC News. “Mas se continuarmos com a adição de gases de efeito estufa, as ilhas Kerguelen, Falkland e Tierra del Fuego também terão dificuldade”.
Ao analisar a genética dos pássaros, os cientistas podem ver que os pingüins do rei sofreram acidentes populacionais no passado, mais notavelmente cerca de 20 mil anos atrás, quando as condições mais frias estendiam o gelo marinho muito mais ao norte do que é hoje.
Portanto, há evidências de que os pássaros podem se recuperar, e a modelagem da equipe indica que eles provavelmente tentarão se adaptar às suas circunstâncias em mudança, colonizando a Ilha Bouvet e aumentando seus números nas ilhas de Heard e Geórgia do Sul, o que deve se beneficiar de melhorar condições de forrageamento como as bordas de AFP sempre para o pólo.
“O problema é o ritmo da mudança. É realmente muito rápido, e isso vai dificultar a adaptação dos pinguins”, disse o Dr. Le Bohec.

Comentando o estudo, o Dr. Norman Ratcliffe da British Antarctic Survey confirmou que as mudanças na APF eram um fator muito importante para os pingüins-rei.
Os dados de sucesso de rastreamento e reprodução de Crozet e Kerguelen mostraram que as aves não conseguiram se reproduzir naqueles anos em que a frente se moveu temporariamente muito para o sul, disse ele à BBC News.
“As projeções de longo prazo do tipo apresentado aqui são sempre caricaturas grosseiras, mas eu gosto deste estudo porque ele adota uma abordagem mais mecanicista com base nos requisitos de habitat conhecidos das espécies ao invés de usar um modelo de envelope térmico mais tradicional e simplista”, ele disse.
“Por tempo, sabemos que as populações de pinguins-rei ainda estão aumentando em sua faixa, provavelmente devido a eles se recuperando da pressão de caça durante a era de selagem.
“Então, embora seja possível que a acessibilidade reduzida do habitat de forrageamento possa causar perda de colônias do norte no futuro, não há evidências de que ainda alcançamos um ponto de inflexão no qual isso ocorre”.